Het is bijna 2019 dat betekent dat Almere City FC op de helft zit van de competitie en de balans kan worden opgemaakt over de eerste 19 wedstrijden. Dat betekend dat wij in twee delen een terugblik zullen doen over de eerste seizoenshelft. Afgelopen zomer zijn er veel dingen veranderd bij Almere City FC. Zo werd Michele Santoni gepresenteerd als nieuwe hoofdcoach en zijn er diverse verbouwingswerkzaamheden verricht in en om het Yanmar Stadion. Ook ging Almere City FC over op echt natuurgras. In dit deel een overzicht van de maanden juli, augustus en september

Foto: Almere City Fans

Juli 2018

Het begin van de voorbereiding voor veel clubs in het betaalde voetbal, zo ook voor Almere City FC. Nadat in de finale van de play-offs om promotie naar de Eredivisie, De Graafschap nipt te sterk bleek wachtte voor Almere City FC een nieuw seizoen in de Keuken Kampioen Divisie (voorheen Jupiler League).Met o.a. FC Twente, Sparta Rotterdam en Roda JC is dit jaar een van de sterkste competities ooit op het tweede niveau van Nederland.

Nieuwe technische staf

Afgelopen zomer zijn een aantal wijzigingen doorgevoerd in de technische staf zo ging hoofdtrainer Jack de Gier een nieuw avontuur aan in Nijmegen en verliet Marco Heering als assistent Almere City FC voor een nieuw begin bij zijn jeugdliefde Go Ahead Eagles. Almere City FC moest na het vertrek van het succesvolle duo opzoek naar een nieuwe technische staf. Eerst werd geprobeerd om Jurgen Streppel aan te trekken, toen dat niet haalbaar bleek kwam de club uit bij de Jonge onervaren Michele Santoni. Ole Tobiassen en Ivar van Dinteren zouden zijn assistenten worden bij Almere City FC.

Foto: Almere City FC / Ron Baltus

Drukke zomer op de transfermarkt

Almere City FC moest ook een groot gedeelte van de selectie opnieuw samenstellen zo vertrokken Overtoom (NEC), Vet (De Graafschap), Owusu (De Graafschap), van Buuren (Vitesse), van der Heijden (Carpi, It), MacDonald (Busan Ipark, Zko), Mac-Intosh (nnb), Peeters, (Gehuurd van Real Madrid), Pistoor (FC Lisse), Salasiwa (Notodden FK), Tadmine (HFC), Telfer (Greenock Morton, sch), Valpoort (Busan IPark, Zko), Walian (Verhuurd aan RKC), van der Water (Heracles Almelo).

Huurlingen van AS Roma en Mancheste City

Almere City FC met de nieuwe technische directeur Robert Maaskant wist ook een aantal “talentvolle” spelers aan te trekken. Francis (Manchester City, Gehuurd), Kip (Fleetwood Town, Eng), Loen (FC Emmen), Luckassen (Clubloos), Meijer (Willem II), Pupe (KV Kortrijk, Bel), Receveur (De Graafschap), Seck (AS Roma, Gehuurd), Soleri (AS Roma, Gehuurd), van Vlerken (PSV), Vossebelt (FC Den Bosch).

Foto: Almere City FC/Ron Baltus

Oefenduels in de voorbereiding

Op 6 juli speelde Almere City FC de eerste oefenduel van het seizoen, op sportpark Polderkwartier won het “vernieuwde” Almere City FC met 4-0 van Buitenboys. Vier dagen later kwam de ploeg van Santoni tot een 10-0 overwining op VV Zeewolde. Op 12 juni waren de Ajax zaterdag amateurs de tegenstader, het werd 3-0 voor Almere City FC. De eerste oefennederlaag werdt geleden tegen Cambuur. In Friesland wonnen de Leeuwarders met 2-0. Ook tegen AFC op 17 juli kwam Almere City FC niet verder dan een 2-2 gelijkspel. Vrijdag 20 juli wist City weer te winnen op bezoek bij FC Volendam werd het 2-1 voor Almere City FC. In het Polman Stadion was op 25 juli Heracles Almelo met 2-1 te sterk. De maand juli werd afgesloten met een 2-2 gelijkspel tegen Go Ahead Eagles.

Oefenduel in een warm Utrecht
Foto: Almere City Fans

Augustus 2018

In de maand augustus speelde Almere City FC nog drie oefenwedstrijden voordat de competitie zou beginnen. In een warm Utrecht won City met 2-1 van Jong FC Utrecht, terwijl het nationale elftal van Suriname met 4-2 werd verslagen in het vernieuwde Yanmar Stadion. Op 10 augustus speelde Almere City FC de laatste oefenwedstrijd van de voorbereiding, tegen MVV werd er met 1-1 gelijkgespeeld.

Start van de competitie

Almere City FC begon de competitie met een uitwedstrijd tegen Jong AZ. Op het sportcomplex won Almere City FC met 2-3 van de Alkmaarders. Almere City FC begon voortvarend en stond bij rust al 3-0 voor. Een rode kaart van Seck in de tweede helft zorgde dat het nog spannend werd in de Zaanstreek, maar verder dan twee doelpunten kwam Jong AZ niet. De eerste thuiswedstrijd was tegen Roda JC. Beide ploegen kwamen elkaar tegen in mei toen Almere City FC er persoonlijk voor zorgde dat Roda JC Degradeerde naar de Keuken Kampioen Divisie. Dit keer won de ploeg uit Kerkrade met 2-1 in het Yanmar Stadion, lang zag het eruit dat de wedstrijd in 1-1 zou eindigen maar in de 88e minuut wist Roda JC alsnog te scoren. Almere City FC was de gehele wedstrijd de bovenliggende partij. Uit ging het wel goed met Almere City FC, op bezoek in Eindhoven op 31 augustus won de ploeg van Michele Santoni met 2-0 van FC Eindhoven.

Foto: Almere City Fans

September 2018

De Maand september werd geopend met een thuiswedstrijd tegen MVV Maastricht, net zoals in de voorbereiding leverde dit treffen geen winnaar op. Almere City FC stond lang op voorsprong maar in de slotfase kwamen de limburgers op gelijke hoogte.

Ally de Aap nieuwe mascotte

Op 11 september stond er een ambassadeursavond gepland. Almere City FC introduceerde de inmiddels bekende Ally de Aap. Ook werd bekend dat Hunte en Ramos meetrainde met de selectie (Beide spelers hebben inmiddels een contract gekregen).

Ally de Aap mee naar FC Den Bosch
Foto: Almere City Fans

Eerste thuisoverwinning en winst op winterkampioen

Nadat de uitwedstrijden allemaal in winst werden omgezet, boekte Almere City FC op 14 september de eerste thuisoverwinning van het seizoen, de ploeg van Michele Santoni won met 3-1 van Jong FC Utrecht. Almere City FC nam het goede gevoel mee naar FC Den Bosch, op 21 september werd het 1-4 voor Almere City FC.

KNVB Beker

Op 25 september stond de eerste ronde van het KNVB Beker toernooi op het programma, Almere City FC werd gekoppeld aan FC Dordrecht. In het Yanmar stadion. Een boeiende wedstrijd werd het niet. Na 5 minuten viel de enige treffer van het duel zo ging Almere City FC een ronde verder in het bekertoernooi.

Foto: Almere City Fans

Vierde overwinning op rij

De maand september werd afgesloten met een wedstrijd tegen RKC Waalwijk. City won de wedstrijd met 2-1 van RKC Waalwijk, de ploeg van oud-Almere City FC trainer Fred Grim. Deze overwinning betekende alweer de vierde op een rij en zo stond Almere City FC eind september op een gedeelde eerste plaats in de Keuken Kampioen Divisie.

Maandag 31 december komen wij met een terugblik op de maanden: oktober, november en december.